Il concetto di razza a livello genetico non ha alcun fondamento scientifico eppure, nel corso dei secoli, la manipolazione da parte di esigui gruppi di persone degli impulsi di rabbia e paura nella popolazione, ha generato fenomeni ben conosciuti come le guerre, la schiavitù, il colonialismo, i fili spinati e i muri militarizzati tra i territori, le migliaia di persone morte in mare e nei deserti, i campi di concentramento, l’apartheid, gli stupri e le torture, le espulsioni, la prostituzione, la nascita e la proliferazione di forme politiche nazionaliste fondate sul suprematismo bianco.

Negli Stati Uniti la morte dell’afroamericano George Floyd il 25 Maggio del 2020 è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso, o forse l’oceano (fotografato sulla cartolina delle vacanze da chi ancora può permettersele) da cui è arrivata finalmente la tempesta. E forse ha senso comprendere perché una rivolta nazionale e internazionale contro il razzismo e la violenza della polizia, possa raggiungere tale portata e forza dirompente.

Molte persone devono essere pronte per questo, che ne siano coscienti o no.

Non nel senso di averla pianificata, progettata o aspettarsi questo tipo di insorgenza, ma di aver cambiato idea profondamente e orientato il proprio cuore.

Il movimento di cambiamento in atto riguarda una massa critica di solidarietà da tempo attesa dalla furia e la frustrazione di coloro che sono stati colpiti direttamente da secoli di violenze di un sistema strutturato sul modello bianco maschio razzista.

Ancora oggi pur continuando la serie infinita di soprusi e assassinii nei confronti delle minoranze e degli individui ritenuti più deboli o “diversi”, a livello internazionale è iniziato un cambiamento in vari ambiti dell’immaginario, della cultura e delle strutture educative.

Per fare in modo che questa non sia solo un’operazione di maquillage per benpensanti a pancia piena e per far arrivare qualche onda della  trasformazione in atto anche alla vecchia ed apparentemente impermeabile Europa,  pubblichiamo uno stralcio interessante dalla trasmissione di Eric Deggans, critico televisivo della radio NPR dagli Stati Uniti, dal titolo:

 

Non basta “Non essere razzista”, in cammino per “Essere Anti Razzisti”.

Eric Deggans

Quando viene fuori l’argomento “razzismo”, penso spesso ad un cartellone pubblicitario nella piccola città di Harrison, in Arkansas.

Era un segnale che promuoveva una stazione radio della supremazia bianca chiamata White Pride Radio. Il messaggio del cartello, decorato accanto all’immagine di una ragazza bianca dall’aspetto carino con un cane dall’aspetto carino, diceva “Non è razzista avere a cuore la tua gente”.

La mia conclusione: anche i suprematisti bianchi non vogliono essere definiti razzisti.

Il che potrebbe spiegare perché, per le persone dedite alla lotta al razzismo, dire semplicemente che “non sei razzista” non sembra abbastanza. Per sconfiggere efficacemente il razzismo sistemico – il razzismo incorporato come normale pratica in istituzioni come l’istruzione e le forze dell’ordine – devi lavorare continuamente per l’uguaglianza per tutte le culture, sforzandoti di annullare il razzismo nella tua mente, nel tuo ambiente personale e nel resto del mondo.

In altre parole, devi essere antirazzista.

Potresti conoscermi come critico televisivo di NPR. Ma ho anche passato anni ad esplorare come il razzismo sistemico influenzi i media e la società. Ho scritto un libro a riguardo, chiamato Race-Baiter, e ho sviluppato una conferenza TEDx. Come uomo di colore che parla spesso di questi argomenti, trovo che razza, razzismo e antirazzismo siano cose che le persone pensano di sapere ma spesso non conoscono, almeno non così bene come pensano di sapere.

Mentre il mondo continua a vivere una resa dei conti razziale e dei diritti civili avviata dagli omicidi  di persone di colore come George Floyd e Breonna Taylor da parte della polizia, ora più che mai le persone vogliono sapere come essere antirazziste.

Suggerimento n. 1: accetta che siamo tutti cresciuti in una società che eleva la cultura bianca al di sopra delle altre. Essere antirazzisti significherà prima di tutto mettere in discussione quelle nozioni dentro di te.

Questo è stato uno degli spunti più importanti della mia conversazione con Anneliese A. Singh, che è appena entrata a far parte della Tulane University come primo rettore associato per la “Diversità e lo sviluppo” della facoltà. Ha anche scritto un libro di esercizi su questi temi chiamato “The Racial Healing Handbook”.

“Tutti quelli che vivono negli Stati Uniti imparano una qualche forma di razzismo anti-nero”, dice Singh. “Penso che dobbiamo porci questa domanda … Come vive dentro di noi il razzismo anti-nero?” Singh chiama la supremazia bianca “supremazia del corpo bianco”, un termine usato nel libro “My Grandmother’s Hands” dal terapeuta di Somatic Experiencing Resmaa Menakem, come un modo per enfatizzare come il razzismo ha un impatto fisico viscerale, elevando i corpi bianchi e generando traumi a quelli non bianchi.

Suggerisce che alcune persone potrebbero persino attraversare un processo simile alle fasi di elaborazione del lutto – specialmente quelle che hanno privilegi a causa della loro pelle bianca o chiara – quando scoprono i loro pregiudizi inconsci e si rendono conto di quanto il razzismo sistemico influenzi ampiamente le loro prospettive.

“Se sono bianco o ho la pelle chiara negherò l’esistenza e il meccanismo di azione della supremazia bianca”, dice. “Trasformeremo quella negazione in un po ‘di rabbia … E poi, quando entreremo nell’accettazione, penso che potremo davvero vivere le nostre vite per fare la differenza”.

Suggerimento n. 2: impara la storia del razzismo e dell’antirazzismo, specialmente in America, per istruirti sulle complessità delle questioni che dovrai affrontare.

Uno sguardo alla lista dei bestseller del 2020 rivela molti grandi libri sull’antirazzismo, da “How to Be an Antiracist” di Ibram X. Kendi a “Me and White Supremacy” di Layla Saad e “White Fragility” di Robin DiAngelo.

La maggior parte di loro nota che, per i bianchi, l’antirazzismo implica imparare ad accettare che anche i bianchi hanno una cultura razziale. Ho detto che il più grande vantaggio della supremazia bianca è che la cultura razziale bianca in America è spesso trattata come se fosse invisibile; non se ne parla direttamente tra i bianchi, alcuni dei quali scherzano dicendo di non avere cultura.

Singh afferma che le persone di colore possono trarre vantaggio da studi e introspezioni simili, con particolare attenzione all’identificazione e messa in discussione di qualsiasi idea  possa generare riflessioni sulle disparità legate al colore della pelle o disprezzo per altri gruppi non bianchi. Lei chiama questa dinamica di elevare il bianco al di sopra delle persone non bianche, “bianchezza interiorizzata”.

Una nota importante se sei bianca o bianco: quando le persone di colore condividono le loro esperienze rispetto alle dinamiche di superiorità dei bianchi, credici.

“Non posso dirti quante persone ho visto che affermano di  essere antirazziste e si preoccupano di costruire organizzazioni antirazziste”, dice Singh. “Ma quando le persone di colore parlano, dicono, ‘Oh, beh, lo stanno facendo male’. Oppure ‘Questa è una sua esperienza personale, (non è una cosa poi così diffusa)’. In quel momento hai l’opportunità di verificare ciò che quelle persone affermano”.

Suggerimento n. 3: cerca film e programmi TV che metteranno alla prova le tue nozioni di razza e cultura e immergiti profondamente, imparando a vedere l’antirazzismo in modi nuovi.  

Probabilmente sono di parte, ma ho sempre pensato che gli spettacoli televisivi e i film ci insegnino a sognare ciò che è possibile nella società e ciò che dovrebbe essere. (Ad esempio: insisto che la performance di Morgan Freeman come presidente nero americano in “Deep Impact” e l’interpretazione di Dennis Haysbert come presidente David Palmer nel film “24” hanno reso più facile per alcuni elettori immaginare un POTUS nero quando Barack Obama è arrivato.)

Quindi non sono stato così sorpreso quando Justin Simien, creatore del dramma di Netflix “Dear White People”, mi ha detto che il numero di spettatori per la sua serie è aumentato del 600% dopo che la morte di George Floyd e ha scatenato un dialogo internazionale sull’antirazzismo.

“Dear White People” è incentrato su un gruppo di studenti non bianchi in un college per lo più bianco, Ivy League, mentre elaborano questioni di identità, classismo, antirazzismo contro razzismo, omofobia e altro. Una trama toccante presenta un giovane studente nero, Reggie Green, che viene quasi fatto fuori da una guardia di sicurezza del campus a una festa. Reggie si ritrova quindi ossessionato dai flashback dell’evento traumatico mentre conoscenti ben intenzionati tentano di controllarlo.

Simien dice che le scene con Reggie mostrano, senza tenere una conferenza al pubblico, come i tentativi di interrogare una persona di colore in riguardo al trauma razziale a volte possano ritorcerglisi contro.

“L’obiettivo è che ti interessi così profondamente a questi [personaggi] che poi ti rendi conto che non ti viene insegnato nulla”, aggiunge. “Quando vedi che aveva una pistola puntata contro ed ha avuto poi un’esperienza di pre-morte, e ora per il resto dell’anno scolastico, tutti si avvicinano a lui chiedendogli: “Stai bene? C’è qualcosa che posso fare? Capisci come tutto questo non è abbastanza.”

Simien suggerisce agli spettatori di lasciar perdere programmi televisivi e film che mostrano persone di colore indiscutibilmente virtuose che sconfiggono il razzismo, con l’aiuto di persone bianche ben intenzionate (in altre parole, evitare le proiezioni di “The Help” o “Green Book”).

Programmi televisivi e film ben fatti sull’antirazzismo dovrebbero essere più complessi e molto più provocatori.

“Dovresti sentirti stimolato in qualche modo dal film perché è realmente sovversivo”, dice Simien.” Il razzismo è onnipresente ed è sistemico, non possiamo vederlo … Il razzismo vive nei nostri punti ciechi collettivi. Ecco perché è così pericoloso. Quindi, ci deve essere un momento nel film in cui fai, ‘Oh! Non avevo mai pensato in questo modo.’ “

L’obiettivo: esporsi all’arte che supera pregiudizi e stereotipi, permettendoti di vedere finalmente e pienamente le persone di colore.

“Avevo un amico che la metteva in questo modo”, dice Simien. “‘Stiamo invitando le persone a vederci per la prima volta e dovrebbe spezzarti il cuore il fatto che non ci hai ancora visto’ … Il fatto che devo interagire con te attraverso una versione del personaggio di me stesso perché penso che tu possa finalmente comprendere la mia verità quotidiana. [Questo] dovrebbe spezzarti il cuore. “

Suggerimento n. 4: trova le organizzazioni locali coinvolte nelle azioni contro il razzismo, preferibilmente guidate da persone di colore, e aiuta a far sentire le loro voci e idee.

Questo suggerimento arriva per gentile concessione di Arisha Hatch, vice presidente e direttrice della campagna di Color of Change, un’organizzazione per i diritti civili fondata nel 2005 in seguito all’uragano Katrina.

Dice che imparare a far sentire le voci non bianche – anche quelle che potrebbero non essere d’accordo con te – è importante per i bianchi che cercano di essere antirazzisti.

“Parte dell’essere un alleato e parte del lasciar andare i privilegi è, penso, mettersi in situazioni in cui potresti sentirti a disagio”, aggiunge Hatch. “Potresti avere un’idea diversa, ma … stai lavorando attivamente per supportare gli organizzatori e gli attivisti che hanno pensato a questi problemi sistemici per generazioni”.

Inoltre, Hatch dice che per essere un antirazzista efficace, devi valutare il tuo potere – dove sono le sfere in cui puoi avere la maggiore influenza?

Al di là dell’ovvia strategia di affrontare familiari e amici che potrebbero essere razzisti, considera questo: quando ti siedi a una riunione a scuola di tuo figlio, con quali genitori parli e conosci?

Al lavoro, stai valutando in che modo le procedure o le strategie possono favorire il bianco e stai aiutando a sfidarle?

Spendi soldi in aziende di proprietà di persone non bianche?

Se tu o un parente avete una proprietà in affitto, state seriamente valutando la possibilità di affittarla a persone non bianche?

Questi sono i modi in cui puoi fare la differenza nel tuo ambiente, dove hai potere. Ricorda, l’antirazzismo significa sviluppare meglio la conoscenza del passato e fare attivamente meglio.

Una cosa è chiara: tirare fuori tutto questo richiede molta energia e può sembrare travolgente. E non aiuta il fatto che un modo in cui le persone perpetuano il razzismo sistemico in America è incoraggiare gli altri ad accettare lo status quo e rifiutare molte idee antirazziste come troppo estreme.

Ma non c’è sensazione migliore che fare davvero progressi nel lavorare per costruire un mondo migliore. (…)

 

Contributo curato per Matrika Consciousness Development da

Jerry Diamanti