Sono un medico, neuroscienziato ed esperto di ansia.
Molte persone con cui parlo hanno ansia perché sono intrappolate nelle loro teste. Vorrei introdurre qui un termine che non ho sentito prima (almeno non nel mio campo di medicina e psicologia).

Lo chiamo “bypass cognitivo”.

Vedo molti terapisti e coaches istruire gli altri a ristrutturare i loro pensieri. È visto come un modo per evitare emozioni dolorose e persino curare vecchi traumi e ansie. Viviamo in una società oltre il limite; evitiamo di essere nel nostro corpo a meno che il nostro corpo non si senta bene. Le emozioni spiacevoli vengono compulsivamente spiegate per essere eliminate o distratte dalla nostra mente.

Non mancano guru dell’auto-aiuto e coaches là fuori per aiutarti a “elaborare” i tuoi traumi creando nuovi processi di pensiero attorno a loro (il movimento della psicologia positiva è un buon esempio). “Pensa solo meglio e ti sentirai meglio”, dicono. Sebbene questo possa aiutare a breve termine, potrebbe essere controproducente a lungo termine.

Hai mai provato a pensare in modo diverso da come si sente il tuo corpo? Puoi farlo per un po ‘, ma in generale è come Sisifo che spinge incessantemente una roccia su un pendio.

Non c’è niente di sbagliato nell’usare strategie cognitive come parte del tuo benessere emotivo. Tuttavia, quando vedo life coach e terapisti cognitivo comportamentali che dicono ai loro clienti che ogni emozione negativa deve essere ristrutturata o spiegata cognitivamente, rabbrividisco. L’aggiunta compulsiva di cognizione all’emozione assicura che i tuoi traumi non possano mai guarire completamente. La scomoda verità è che c’è una componente delle emozioni dolorose che semplicemente deve essere provata, per quanto difficile possa essere da sentire.

So che questo sembrerà strano da un medico, ma la guarigione del trauma ha più a che fare con l’abbraccio della sensazione nel corpo che con il trattenere i pensieri della mente. Gli esseri umani vengono spinti nelle loro teste come un modo per evitare le emozioni, in particolare il dolore.

Il dolore viene costantemente messo da parte nella nostra società. Gran parte della nostra psicopatologia è dovuta al dolore irrisolto per le perdite che abbiamo subito, specialmente durante l’infanzia. Non è tanto il dolore per la morte di persone care (sebbene questa sia certamente una causa significativa) quanto il dolore per il divorzio dei genitori, l’abuso infantile, l’incuria o altre grandi perdite.

Ci sono molti terapisti che ti aiuteranno con quelle perdite, ma quanti ti lasciano sedere senza la necessità di aggiungere compulsivamente una spiegazione? E se non spiegare compulsivamente le emozioni dolorose è una componente critica nel permettere allo spazio di metabolizzare quell’emozione? Forse allora il trauma sottostante può risolversi e alla fine guarire.

“Bypass spirituale” era un termine coniato negli anni ’80 dall’insegnante e psicoterapeuta buddista John Welwood. Lo spiega come una “Tendenza a usare idee e pratiche spirituali per eludere o evitare di affrontare problemi emotivi irrisolti, ferite psicologiche e stadi di sviluppo incompiuti”.

Il bypass cognitivo è la pratica di evitare i sentimenti deviando in idee o credenze cognitive. Il bypass cognitivo funziona partendo dal presupposto che ogni trauma ed emozione possano essere risolti cognitivamente o ristrutturare il modo in cui pensi. Ancora una volta, non ho problemi con la ristrutturazione cognitiva, ma sicuramente ho un problema se ogni singola volta che un’emozione viene provata, deve essere “lavorata” o manipolata cognitivamente.

Ci sono molte persone (non educate al trauma) che credono di poter aiutare gli altri a guarire cambiando la cognizione. E credo che questo stia accadendo sempre di più con l’enorme numero di life coach che vengono presentati ogni anno. Gli allenatori (specialmente quelli che non hanno familiarità con i traumi emotivi) possono fare più male che bene. Portare con il coaching le persone fuori dai loro traumi e dalle emozioni di disagio è un gioco pericoloso.

Alcune emozioni devono essere lasciate sole e provate.

Certo, capire la fonte del tuo dolore e del tuo trauma è importante, ma ci deve essere un po ‘di tempo per sederti semplicemente con esso e sentirlo senza aggiungervi automaticamente e compulsivamente pensiero. Sono contrario al tentativo incessante di sviluppare una struttura artificiale e razionale attorno al trauma o al dolore, che blocca il processo di guarigione.

Per aggiungere una metafora comune, aggiunge strati alla ferita, che alla fine dovrà essere rimossa prima che possa verificarsi una vera risoluzione. Certo, spiegare le cose può alleviare il dolore a breve termine, ma può facilmente diventare un’abitudine condizionata. Una volta che il bypass inizia e fornisce un colpo temporaneo di dopamina, il cervello umano seguirà quel processo proprio come se fosse una dipendenza. E fedele alla forma per tutte le dipendenze, il bypass cognitivo fornirà sollievo a breve termine, ma non sazietà a lungo termine. Insieme all’altra componente della dipendenza, questo comportamento è distruttivo a lungo termine.

Ecco perché dico: “Devi sentirlo per guarirlo”. Se ogni singola volta che senti qualcosa devi “spiegarla” o “lavorarla”, in realtà perdi il significato della sensazione. In termini semplicistici, il cervello sinistro è lineare, linguistico e basato sul pensiero e il destro è più amorfo e basato sul significato. Non appena porti un significato emotivo del cervello destro nell’analisi del cervello sinistro, perdi l’ipseità o il significato più profondo del sentimento. Forse ancora più importante, perdi anche il contatto con il potenziale messaggio di quella sensazione.

I sentimenti non possono essere tradotti direttamente in parole. Se chiedi a una donna di spiegare la gioia del parto (dopo il dolore, ovviamente), la descrizione linguistica impallidisce sempre rispetto all’emozione reale. Prova a spiegare a qualcuno che non parla la tua lingua come si sente il mal di cuore e inizierai a capire il mio punto. Le emozioni non possono essere spiegate a un livello che corrisponda alla loro reale intensità o significato. Lo straniero può avere un’idea di ciò che gli dici dal tono della tua voce, dall’emozione sul tuo viso e dal tuo linguaggio del corpo, ma le parole aggiungono poco valore.

I sentimenti e le emozioni sono messaggeri, e spesso il messaggio deve essere veramente sentito prima e solo poi interpretato, se quelle emozioni devono essere interpretate cognitivamente. Quando interpretiamo l’emozione prima che l’emozione sia veramente sentita, ignoriamo le nostre vite e trascuriamo il nostro vero sé. Quando proviamo a esaminare qualcosa troppo da vicino con la nostra mente, ne perdiamo la sensazione nei nostri corpi. E la sensazione nei nostri corpi è dove vive la vita.

Ecco un’analogia: la tua retina ha coni e bastoncelli. Le aste rilevano le sfumature di grigio e bianco ei coni rilevano il colore. La parte della retina dedicata alla visione centrale è la fovea e contiene solo coni. Quando guardi direttamente una stella lontana, scompare perché la fovea non può captare la luce bianca; vede solo il colore. Ma se guardi solo a sinistra o a destra della stella, questa ritorna in vista perché ora la parte della tua retina con aste di rilevamento grigie e bianche ti consente di apprezzare ciò che inizialmente sembrava non essere lì.

Quando provi a “guardare” direttamente un’emozione con un’analisi incessante, perdi la capacità di vederla e il suo vero messaggio. Questo è ciò che intendo per bypass cognitivo: la tendenza a spiegare la sensazione piuttosto che sedersi con essa e consentirle di metabolizzarsi e integrarsi. Ancora una volta, non sto respingendo del tutto la nostra cognizione.

Abbiamo bisogno di ciò che il dottor Dan Siegel chiama una “narrazione coerente” del nostro trauma, una comprensione cognitiva della storia delle nostre ferite. Ma solo capire la storia non è sufficiente per curarla. È stato detto che “Insight è il popcorn della psicoterapia”. E per me, questo significa che la semplice comprensione del “perché” è solo una parte del processo di guarigione. Per curare il trauma, hai bisogno sia di una struttura razionale e pensante che della capacità di sederti con il dolore senza bisogno di spiegarlo o manipolarlo. Controintuitivamente, lasciarlo da solo gli permetterà di venire da te.

Non sono contrario alla cognizione e al cambiamento del modo in cui pensi alle tue emozioni, specialmente quelle dolorose. Tuttavia, sono contrario all’uso compulsivo e incessante di pensare o “lavorarci” ogni volta che provi un’emozione. Questo non è vivere la vita nel tuo corpo; questo significa aggirare le sensazioni e rimanere intrappolati nel pensiero.

Non puoi pensare a come uscire da un problema emotivo. Se usi il pensiero come un modo per sfuggire ai sentimenti, ti allenerai a bypassare la vita e ad entrare nella tua testa quando dovresti rimanere nel tuo corpo. La vita vive nella sensazione del tuo corpo e non nel pensiero della tua mente.

Ma la tua mente farà del suo meglio per dirti il contrario.

Dr. Russell Kennedy

Articolo tradotto da elephantjournal.com

Photo by Xie Yujie Nick